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tony et maureen wheeler

  • Lonely guides

    Au mois de mars on apprenait que la BBC Worldwide se séparait pour des raisons économiques de Lonely Planet, une maison d’édition de guides de voyages qu’elle avait acquise en partie dès 2007 et en totalité en 2011.

    Fondé en 1972 par Tony et Maureen Wheeler, Lonely Planet, longtemps maison d’édition indépendante, est aujourd’hui le numéro 1 des guides touristiques aux Etats-Unis, en Australie et au Royaume-Uni et est distribué dans le monde entier.

    Une aventure qui débute par un voyage de noces : « Le jeune couple aventurier achète un minivan pour 65 livres sterling et part en lune de miel en direction de l'Australie, via l'Europe et l'Asie. A leur retour, tout le monde les interroge : « Comment avez-vous fait pour mener un tel périple avec si peu d’argent ? ». Heureux de partager leurs connaissances, Tony et Maureen se lancent dans l’écriture de ce qui deviendra le premier guide Lonely Planet : Across Asia on the Cheap. Ils le rédigent sur la table de leur cuisine, en font des copies et l’agrafent eux-mêmes. En l’espace de trois mois, les ventes de ce livre atteignent 8000 exemplaires. Le second livre South-East Asia on a Shoestring est écrit dans une petite chambre d’hotel de Singapour et connaît le même succès. »

    Il faut noter qu'un an plus tard, en 1973, Michel Duval et Philippe Gloaguen créeront le Guide du Routard une collection de guides touristiques destinée au marché français. Le projet refusé par 19 maisons d’édition sera finalement édité par le petit éditeur Gedalge. Depuis 1975, ces guides sont édités par Hachette.

    Lonely Planet, dont le siège est à Melbourne, a vendu depuis sa création plus 120 millions d’exemplaires en 8 langues. En France, on trouvera les guides dès 1993, et depuis 2004 ils sont dans le catalogue de Place des éditeurs (filiale d’Editis) qui propose 130 guides sur l’Europe, la France et le monde. Lonely Planet, c’est aussi une série de documentaires de voyages diffusés dans 100 pays dans le monde.

    Lonely Planet est présent sur Internet depuis 2006. Sur le site français on trouve non seulement des conseils et des informations sur les destinations, mais aussi un forum de voyageurs où ces derniers peuvent publier leurs photos de voyage. Divers blogs présentent des informations par thèmes, Astuces voyages, Randonnée, Santé et sécurité ou Tour du monde.

    Si l’on en croit les informations publiées lors du rachat par la société américaine NC2 Media, spécialiste de l'édition numérique, le nouveau propriétaire ne devrait rien changer au contenu éditorial et il serait même convaincu que le guide papier aura encore de beaux jours devant lui. 

    Photo, Tony et Maureen Wheeler les fondateurs de Lonely Planet dont le nom est inspiré du titre d’une chanson de Joe Cocker.

     

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