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  • Gallica, cocorico

    Gallica, Bnf, Google Books, ReLire« Gallica, la bibliothèque en ligne de la BNF, gagne en popularité »,titrait en janvier le site Numerama. Mais qui connait vraiment Gallica cette bibliothèque numérique créée en 1997 par la BNF qui propose aujourd’hui en libre accès au grand public plus de 2 millions de documents ?

    Elle se présente ainsi : « Témoignages du patrimoine écrit français et de son rayonnement en Europe et dans le monde, les documents retenus par la Bibliothèque nationale de France ont été choisis de façon à constituer une bibliothèque encyclopédique et raisonnée, représentative des grands auteurs français et des courants de recherche et de réflexion par delà les siècles. Composée de documents rares ou difficiles d’accès, cette sélection est complétée par des documents permettant de resituer ces œuvres dans leur contexte intellectuel, illustré par des mémoires de contemporains ou décrit et commenté dans des outils de référence (dictionnaires, bibliographies). »

    On y trouve des livres, des cartes, des manuscrits, des partitions, et des liens vers d’autres bibliothèques au niveau mondial. Gallica propose également des dossiers thématiques. Si on s’intéresse par exemple à l’utopie, mot latin inventé par Thomas More, philosophe, humaniste, homme politique anglais du XVIème siècle, et qui est le nom d'une île située "en aucun lieu", on peut visualiser plus de 500 ouvrages publiés sur le sujet depuis le XVIème jusqu’au tout début du XXème siècle. Des documents hors d’âge, issus principalement des collections de la Bibliothèque Nationale de France et qui bien sûr ne sont plus couverts par le droit d’auteur.

    La BNF propose également une application pour tablettes, téléchargeable gratuitement sur l’App Store et, sur Google Play qui donne accès (non sans quelques bugs et défauts) à plus de 240 000 livres, 880 000 fascicules de presse et de revues et 470 000 images, photos et dessins.

    Une bibliothèque en perpétuelle évolution comme le rappelle le Labo.BNF : « Chaque semaine, plusieurs milliers de nouveaux documents sont mis en ligne dans Gallica et disponibles sur cette application. Comme le site Internet, l’application permet d’effectuer des recherches au sein de l’ensemble des fonds numérisés, en proposant une interface adaptée à la consultation sur tablette. Il est possible d'affiner sa recherche par champs, auteur, date d'édition, langue, thème ou type de document. Chaque document peut être téléchargé intégralement ou partiellement, envoyé par mail ou via plusieurs réseaux sociaux. »

    Loin du débat autour des projets numériques Google Books, ou ReLire, qui agitent le monde des auteurs et de l’édition, Gallica est l’aboutissement d’un modèle d’encyclopédie universelle à la portée de tous, même si certains lui contestent le doit de monnayer l’utilisation du fonds pour des usages commerciaux.


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