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fabienne kriegel

  • Les beaux-livres au pied du sapin de Noël

    12345655_10205164369535183_4174517731552446464_n.jpgNoël est une occasion en or pour les éditeurs de beaux-livres et une idée de cadeau facile pour tous ceux qui en manquent. Histoire, culture, sciences, divertissement, tous les thèmes sont représentés.


    Le Magazine Littéraire n° 562 daté de décembre 2015, leur consacre un grand dossier et propose une sélection d’ouvrages. Dans son introduction Alexis Brocas écrit : « Loin d’être de simples objets décoratifs unissant images de circonstances et texte à valeur de prétextes, les trente ouvrages que nous avons sélectionnés se distinguent par un soin égal apporté à l’iconographie et au commentaire (…). »
    Un pari risqué pour les éditeurs, car la conception et la réalisation de ces livres représentent un travail de longue haleine et un gros investissement financier qui justifie la plupart du temps leur prix élevé. Même si depuis quelques années, avec la délocalisation de l’impression, les prix ont eu tendance à baisser fortement.


    Le Magazine Littéraire consacre également un article à l ‘économie de ces beaux-livres. On y apprend que, en quinze ans, le marché a baissé de 30% et ne représente plus que 3% du chiffre d'affaires avec des ventes moyennes de 3 600 exemplaires alors qu’il en faudrait environ 10 000 pour qu’un livre soit rentable, selon Valérie Dumeige des éditions Arthaud.
    Parmi les recettes permettant de faire exister ces livres, on notera les thèmes porteurs, les Beatles, Picasso, les co-éditions, les partenariats avec des télévisions ou des radios, ou encore les livres d’entreprises. « Sans une aide médiatique, c’est très difficile » constate Fabienne Kriegel des éditions du Chêne, maison réputée pour ses livres illustrés de qualité.


    Toujours cité en exemple de réussite dans ce domaine, l’album photo « La Terre vue du ciel » de Yann Arthus-Bertrand, publié en 1999, fait lui aussi l’objet d’un article. Avec 3,5 millions d’exemplaires, il est le beau livre le plus vendu dans le monde et a fait la fortune des éditions La Martinière. Son contenu a été décliné sous forme d’agendas, de cartes postales, de puzzles. D’autres titres du même auteur, « 365 jours pour la terre » vendu à 500 000 exemplaires ou « La Terre racontée aux enfants » à 200 000 exemplaires, ont contribué à pérenniser ce succès.


    Le journal donne aussi la parole à l’éditeur José Alvarez. Dans son texte titré « 1975-2005, extinction du livre d’Art » il écrit : (…) « plébiscités, les livres « illustrés », de plus en plus créatifs, étaient attendus, collectionnés par d’authentiques historiens esthètes, connaisseurs ? C’étaient les années1980-1990. Puis, peu à peu, insidieusement, la culture des loisirs – telle une bactérie contaminant les corps – s’étendit à l’ensemble des médias, évacuant l’histoire, la transmission, élaborant un art de la consommation culturelle et artistique autour du manque, de l’objet désirable et éphémère, un trou béant sans mémoire d’où naquirent les nouvelles technologies. (…) »


    Parmi les titres sélectionnés par ce numéro du Magazine Littéraire, on peut citer les 3 tomes de « Histoire des sciences et des savoirs » (Le Seuil), « Charlotte » de David Foenkinos (Gallimard), « Dans le ventre de Hara-Kiri » d’Arnaud Baumann et Xavier Lambours (La Martinière), et « Une histoire mondiale du livre, de la tablette d’argile au livre numérique », de Roderick Cave et Sara Ayad (Armand Colin).

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