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  • Voyage au bout de Céline

    En mai 2001, le manuscrit de « Voyage au bout de la nuit » de Louis-Ferdinand Céline était acheté 1,67 millions d’euros par la Bibliothèque de France qui avait fait jouer son droit de préemption.

    Une vente record pour un livre dont Le Parisien racontait alors l’histoire « Ce manuscrit du « Voyage au bout de la nuit », de 876 pages, écrites parfois recto-verso, biffées, raturées, de la main de l'auteur, est très différent de l'ouvrage qui a été publié en octobre 1932 par l'éditeur Denoël et qui avait apporté la renommée à Louis-Ferdinand Destouches, dit Céline. Ce dernier avait confié ce premier manuscrit, rédigé de 1928 à 1931, à une dactylographe. Il avait ensuite corrigé et modifié cette copie dactylographiée, en épurant et en changeant l'ordre des chapitres ainsi que les noms propres. Le 29 mai 1943, Céline avait vendu ce pavé de 4 kilos à un marchand d'art contre 10 000 F et un petit tableau de Renoir. »

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    Depuis le 2 juin 2014, ceux qui n’ont pu suivre les enchères peuvent acquérir ce manuscrit pour 249 euros (236,55 sur le site de l’éditeur). La BNF qui le garde précieusement dans un coffre a en effet autorisé les éditions Les Saints Pères à numériser les 1040 pages et à le publier sous forme de coffret en édition limitée à 1000 exemplaires et numérotée (photo). Une aventure que l’éditrice Jessica Nelson a raconté récemment à France Info.

    Sur leur site les éditions Les Saints Pères (« éditeurs de manuscrits ») nous apprennent que le manuscrit avait disparu pendant près de 60 ans après sa vente et qu’il est réapparu en 2001 par l’entremise du libraire Pierre Bérès, avant d’être mis aux enchères à Drouot.

    Et l’engouement pour cet écrivain ne faiblit pas malgré les polémiques suscitées par son antisémitisme viscéral. Une ferveur, il est vrai, portée par le comédien Fabrice Luchini qui connaît par cœur « Voyage au bout de la nuit » et le lit sur scène depuis 1986. A son propos Le Figaro écrit « Ce qui l'intéresse, c'est le style. Céline styliste unique. C'est comme si Fabrice Luchini revivait à chaque seconde l'acharnement à saisir la note juste qui innerve Voyage au bout de la nuit. Il y a du souffle, de l'élan, un grand vent salvateur, dans la langue de Louis-Ferdinand Céline. Mais il ponce, il rabote, il lime, il cisaille, déplace des blocs, polit, affine jusqu'à ce que product_9782070360284_195x320.jpgtout ce grand labeur s'efface et qu'il ne reste que le sentiment de la vie sans cesse renaissante. Luchini nous le donne à voir. » 

    Fabrice Luchini était d’ailleurs présent lors de la vente aux enchères et avait déclaré qu’il fallait « absolument que ce manuscrit reste en France ».

    Enfin, ceux qui n’ont pas pu s’offrir le manuscrit original, la version numérisée, ou un strapontin au spectacle de Fabrice Luchini, peuvent lire le livre pour moins de 10 euros dans la collection Folio (n°28). Même à ce prix là, il reste un chef-d’œuvre de la littérature.

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