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cassandre

  • Des lettres qui ont du caractère

    Une des fonctions les plus attractives des tablettes de lecture numériques est de pouvoir régler la taille des caractères. C'est un élément essentiel qui accompagne et favorise le plaisir de la lecture.

    La taille des caractères est importante, mais aussi leur style, l‘interlignage et la justification des lignes qui participent au confort de lecture. Un texte tout en capitales, en italiques ou en gras sera illisible. Composé en caractères trop petits, il sera difficile à aborder.

    Au-delà du type de caractère, le plus couramment utilisé dans l’édition étant le Times et ses variantes, la composition des textes correspond à des règles très précises. Elles organisent les mots, les espaces entre les mots, les lignes, les paragraphes, et surtout la ponctuation qui rythme la lecture. Si aujourd’hui la composition est gérée par l’informatique, les règles typographiques continuent néanmoins à répondre à une volonté de mise en page précise.

    Massin, déjà cité dans ce blog, est un des meilleurs concepteurs de livres actuels et accorde une grande importance à la lettre. Syd Charlus qui lui a consacré un article sur son site écrit « Le style Massin se caractérise d’abord par une tension entre typo et blanc, entre plein et vide. Si l’on écrit, on « mange » du blanc donc de la lisibilité. Si l’on ménage trop le vide, c’est au détriment du texte, donc de la littérature ; ça ne se fait pas. Il faut doser mais aussi être capable de trancher pour ne pas tomber dans le tiède, bien équilibré, glissant sous l’œil comme une pub. Evidemment, dans cet éternel dilemme, la typo joue un rôle essentiel, c’est même l’une des obsessions de Massin qui a travaillé toute sa vie autour de l’idée de « typographie expressive ». En résumé, le caractère choisi symbolise l’atmosphère d’un livre, l’univers d’un auteur. »

    Encore faut-il que ce caractère ait été dessiné, et derrière les noms des polices de caractères universellement utilisées se cachent des créateurs comme Claude Garamond, Cassandre (Peignot), ou Victor Larden qui créa en 1932 pour le quotidien anglais The Times, la police qui portera son nom, ou encore Hermann Zapf, auteur des polices Palatino et Optima. Sans oublier Max Mieddinger créateur en 1957 de l’Helvetica, caractère sans « empattement » qui connut son heure de gloire auprès des graphistes du monde entier avant d’être supplanté par des déclinaisons comme l’Arial ou le Calibri, inventées pour nos ordinateurs.

    Au final, la meilleure typographie est celle que l’on ne remarque pas et qui vous amène à la dernière page d’un livre... ou d’un article ; celui que vous venez de lire utilise le caractère Tahoma, créé en 1994 par Matthew Carter pour Microsoft, en corps 14.

    Alphabet de chats dessinés par Debi Gardner, extrait de "La lettre et l'image" de Massin. Gallimard.

    Alphabet de chats.jpg

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