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bernard delvaille

  • La richesse des mots

    Vous êtes-vous déjà fait levrauder ? Avez-vous mangé un ecballium ? Les monogrammes poussent-t-elles dans votre jardin ? Votre voisin est-il ulotrique ?

    Dans l’avant-propos du « Dictionnaire des mots rares et précieux » (10-18), on peut lire ceci : « La richesse même de notre langue fait qu’un très grand nombre de mots français nous sont particulièrement inconnus. Les uns, parce qu’ils appartiennent aux vocabulaires propres à des techniques, des disciplines ou des sciences qui nous sont généralement étrangères ; les autres, parce qu’ils peuvent être pris dans des acceptions si variées que nous les avons rarement toutes présentes à l’esprit, d’autant plus que l’évolution même du langage ne cesse de les modifier jusqu’à rendre parfois presque méconnaissable le sens original d’un vocable. »

    Des mots, on en trouve des centaines dans ce livre dont Jean-Claude Zylberstein, éditeur, raconte comment il l’a découvert chez Jean Paulhan, sous le titre « Dictionnaire français-français des mots rares et précieux », publié en 1965 sous l’égide de Bernard Delvaille par les éditions Seghers. « Ah ! Lisez et savourez mais surtout ne l’emportez pas » lui intimera alors l’écrivain.

    En 1996, dans le texte de présentation de la réédition, Jean-Claude Zylberstein explique s’être mis, quelques années plus tard, en quête de cet ouvrage qui l’avait fasciné. « J'avais fini par penser, car il m'est arrivé parfois de rêver que j'étais chez Paulhan à la campagne, que j'avais rêvé ce livre dont tout le monde me disait qu'il n'existait pas. » confiera-t-il à Libération en 2007.

    C’est dans un catalogue Seghers de cette époque qu’il en retrouvera la trace, ce qui lui permettra, en bon « chercheur d'or à l'affût des pépites oubliées », comme l’a qualifié Libération, de lui redonner une seconde vie pour le plus grand plaisir des amoureux des mots et de la langue française.

    Au hasard en feuilletant :

    le-dictionnaire-des-mots-rares-et-precieux-697712-250-400.jpgAMATELOTER, associer deux à deux les matelots d’un équipage pour qu’ils s’aident ou se remplacent dans un même service.

    QUIQUANNION, espace de cinq années.

    FRAGIFORME, qui ressemble à la fraise.

    NéRITIQUE, se dit de la zone littorale où la mer est peu profonde ; des espèces animales et végétales qui vivent dans cette zone.

    BOUSTROPHéDON, manière d’écrire alternativement de droite à gauche et de gauche à droite, à l’imitation des sillons d’un champ. Les plus anciennes inscriptions grecques sont en boustrophédon.


    Etc., etc.

     

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