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  • La disparition de Toni Morrison

    Christian Bourgois, Toni Morrison, Audiolib, 10/18, William Faulkner, La Croix, Libération, France Info, France Culture, Barack Obama, Virginia Woolf, Mara Menzies, Toni Morrison, romancière, que La Croix qualifie de « Impératrice des lettres américaines » et Barack Obama « de trésor national », est morte dans la nuit du 5 au 6 août à l’âge de 88 ans. Née Chloe Anthony Wofford dans l'Ohio en 1931, elle avait été enseignante avant de se consacrer à la littérature. Toni Morrison, a reçu le prix Pulitzer en 1988, et le prix Nobel de littérature, en 1993.

    Revue de presse 

    Libération : « L’esclavage, la couleur de peau, la filiation, les racines, la malédiction, tels sont les thèmes autour desquels l’œuvre de Toni Morrison varie, se lève, à travers une prose poétique et claquante, cinglante, parfois portée par une alternance de voix, une bonne raison parmi beaucoup d’autres pour l’inscrire dans la filiation de William Faulkner. Morrison avait en partie fait de ce dernier le sujet de sa thèse ; l’autre partie était Virginia Woolf. Elle rendait grâce à l’auteur du Bruit et la Fureur d’avoir pris ses personnages noirs au sérieux. Faulkner et Morrison utilisent tous les deux la langue orale, leurs œuvres ont pour toile de fond la Bible, la mythologie et l’histoire violente des Etats-Unis. »

    France Culture en 2018 proposait de « (re)découvrir son oeuvre à travers trois titres phares : The Bluest Eye (1970), son premier roman, sur les thèmes de l'enfance et de la violence ; Beloved (1987), le récit d'une esclave hantée par le fantôme de sa fille ; et Home, son dixième livre, paru en 2012, décrivant l'Amérique coupée en deux des années 1950. » En 2019, France Info rajoute deux autres titres : Le Chant de Salomon (1977), et Jazz (1992).

    Christian Bourgois, Toni Morrison, Audiolib, 10/18, William Faulkner, La Croix, Libération, France Info, France Culture, Barack Obama, Virginia Woolf, Mara Menzies, La Croix : Interview de la comédienne Mara Menzies. Extrait : « Toni Morrison est un modèle absolu pour moi et pour toute une génération d’auteurs et d’artistes. J’ai 40 ans et une fille de 11 ans, et je compte bien lui faire lire sa prose intemporelle et libre. Il est très rare de trouver une telle écriture. En tant que femme de couleur et écrivain majeur, Toni Morrison a ouvert de multiples portes. Y compris chez les éditeurs, qui ont vu l’intérêt que suscitaient ses ouvrages, le succès qu’ils rencontraient, ce qui a permis à d’autres auteurs qui traitaient ces thèmes, d’être publiés. »

    En France, la plupart des titres de Toni Morrison ont été publiés par Christian Bourgois et sont disponibles en livre de poche dans la collection 10/18. On peut également écouter Home en version audio édité par Audiolib.

  • La richesse des mots

    Vous êtes-vous déjà fait levrauder ? Avez-vous mangé un ecballium ? Les monogrammes poussent-t-elles dans votre jardin ? Votre voisin est-il ulotrique ?

    Dans l’avant-propos du « Dictionnaire des mots rares et précieux » (10-18), on peut lire ceci : « La richesse même de notre langue fait qu’un très grand nombre de mots français nous sont particulièrement inconnus. Les uns, parce qu’ils appartiennent aux vocabulaires propres à des techniques, des disciplines ou des sciences qui nous sont généralement étrangères ; les autres, parce qu’ils peuvent être pris dans des acceptions si variées que nous les avons rarement toutes présentes à l’esprit, d’autant plus que l’évolution même du langage ne cesse de les modifier jusqu’à rendre parfois presque méconnaissable le sens original d’un vocable. »

    Des mots, on en trouve des centaines dans ce livre dont Jean-Claude Zylberstein, éditeur, raconte comment il l’a découvert chez Jean Paulhan, sous le titre « Dictionnaire français-français des mots rares et précieux », publié en 1965 sous l’égide de Bernard Delvaille par les éditions Seghers. « Ah ! Lisez et savourez mais surtout ne l’emportez pas » lui intimera alors l’écrivain.

    En 1996, dans le texte de présentation de la réédition, Jean-Claude Zylberstein explique s’être mis, quelques années plus tard, en quête de cet ouvrage qui l’avait fasciné. « J'avais fini par penser, car il m'est arrivé parfois de rêver que j'étais chez Paulhan à la campagne, que j'avais rêvé ce livre dont tout le monde me disait qu'il n'existait pas. » confiera-t-il à Libération en 2007.

    C’est dans un catalogue Seghers de cette époque qu’il en retrouvera la trace, ce qui lui permettra, en bon « chercheur d'or à l'affût des pépites oubliées », comme l’a qualifié Libération, de lui redonner une seconde vie pour le plus grand plaisir des amoureux des mots et de la langue française.

    Au hasard en feuilletant :

    le-dictionnaire-des-mots-rares-et-precieux-697712-250-400.jpgAMATELOTER, associer deux à deux les matelots d’un équipage pour qu’ils s’aident ou se remplacent dans un même service.

    QUIQUANNION, espace de cinq années.

    FRAGIFORME, qui ressemble à la fraise.

    NéRITIQUE, se dit de la zone littorale où la mer est peu profonde ; des espèces animales et végétales qui vivent dans cette zone.

    BOUSTROPHéDON, manière d’écrire alternativement de droite à gauche et de gauche à droite, à l’imitation des sillons d’un champ. Les plus anciennes inscriptions grecques sont en boustrophédon.


    Etc., etc.

     

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