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Etes-vous bibliomane ?

1211.jpgUn livre, deux livres, cent livres, et on a vite fait de se retrouver avec une bibliothèque de milliers d’ouvrages. On les lit mais souvent on les garde aussi.

Cet été Slate.fr nous expliquait (à partir d’un article paru dans Atlas obscura) que la bibliomanie était « Un trouble obsessionnel compulsif, lié au trouble de la thésaurisation ou syllogomanie, qui se manifeste par la collection, l'acquisition ou/et l'accumulation de livres en tous genres et dans de telles proportions que la santé ou les relations sociales de la personne souffrant de ce trouble psychologique peuvent s'en trouver endommagées. »

Un phénomène que l’article fait débuter en 1800 et cite deux cas. Celui de Richard Heber qui, à partir de 1804, commença à collectionner un total de 146.000 livres rares, répartis dans huit maisons, ou celui d’Aloïs Pichler, docteur et universitaire, nommé bibliothécaire de la Bibliothèque publique impériale de Saint-Pétersbourg en Russie, et qui détourna, les amenant chez lui, quelques 4 500 ouvrages consacrés au parfum ou à la théologie.

« Que ferons-nous de nos bibliothèques ? » s’interroge sur son blog Mathieu Bock-Côté, chroniqueur du Journal de Montréal : « Je viens de ressentir pour la première fois l’angoisse des intellectuels dès qu’ils comprennent qu’ils mourront un jour : qu’arrivera-t-il à leur bibliothèque ? Qui en voudra ? Qui la comprendra ? Qui comprendra les milliers de petits émerveillements à l’origine de tel achat, de tel passage souligné, de tel signet oublié ? Que se passe-t-il si nos enfants n’en veulent pas ? Faudra-t-il la disperser, la vendre, la liquider ? »

Et même lui ne croit pas trop à la solution qu’il propose : « L'objectif me semble soudainement assez simple : faire assez d'argent tout au long de sa vie pour fonder un centre de recherche qui accueillera notre bibliothèque en lui conservant son unité. Mais en écrivant cela, je suis parfaitement conscient d'entrer dans le domaine du fantasme ! Faut-il d’ailleurs être victime de démesure pour croire que tout ce qui a du sens pour nous en aura pour ceux qui viendront après ? D'ailleurs, j'y pense après coup : qui voudra encore, dans cinquante ou soixante ans, d'une bibliothèque faite de livres en papiers ? »

Des livres, des livres, chez les particuliers, dans les bibliothèques, mais peut-on évaluer leur nombre ? C’est encore Slate.fr qui nous l’apprend « Combien de livres ont été publiés dans le monde depuis l'invention de l'imprimerie ? Quelle est la taille du savoir écrit produit par l'humanité ? Selon les algorithmes de Google, la réponse est proche de 130 millions soit exactement 129.864.880 ». Et ces chiffres datent de 2010.

On n’a pas finir de réfléchir à l’avenir de nos livres.

Photo : La libreria Trinity College, Dublin.

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